http://fr.euronews.net/ Une centaine de jeunes hippocampes à l'assaut de l'étang de Thau dans le sud de la France. Ces juvéniles ont été relâchés à l'endroit...

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Mâle (biologie)

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En biologie, mâle (provenant du latin masculus (« mâle, masculin, viril ») est le sexe de l'organisme qui produit des spermatozoïdes, dans le cadre d'une reproduction anisogamique.

Caractéristiques |

Un mâle désigne, en biologie chez les espèces sexuées et anisogames, le sexe qui produit les gamètes les plus petits, lesquels sont alors appelés spermatozoïdes. Il s'oppose en cela au sexe femelle, qui produit les gamètes les plus gros, appelés ovules. Ainsi, les individus portant les œufs pendant le développement embryonnaire de l'hippocampe sont dits les mâles, non pas à cause d'un appareil génital externe, mais parce que leurs gamètes se sont avérées être plus petits.

Les organes mâles des animaux ou des végétaux sont les organes aptes à féconder ou à préparer la fécondation des femelles.

Chez les animaux, le mâle est souvent, soit au moment de la reproduction, soit toute sa vie ou après le stade de maturité sexuelle de taille et de couleur et corpulence différente de la femelle, on parle alors de dimorphisme sexuel

Caractéristiques génétiques |

Chez l'Homme, comme chez la plupart des mammifères et certains insectes (diptères en particulier) le mâle est souvent caractérisé par le couple de chromosomes sexuels XY, par opposition à XX.

Chez les oiseaux et certains insectes (papillons) et poissons, en revanche, le mâle est souvent caractérisé par le couple de chromosomes sexuels ZZ, par opposition à WZ.

Chez d'autres insectes (sauterelles, criquets, blattes, entre autres), le mâle est souvent caractérisé par un unique chromosome sexuel X, par opposition à un couple XX.

Enfin, chez d'autres insectes (hyménoptères et coléoptères) et chez divers animaux moins évolués (acariens, rotifères, ...), le mâle est caractérisé par le fait qu'il est haploïde au lieu d'être diploïde.

Metazoaires |

Le spermatozoïde, produit par un testicule de l'individu mâle, va féconder l'ovule produit par l'individu femelle qui se transformera en embryon qui donnera ensuite naissance à un jeune directement (en passant parfois par un stade larvaire) chez les espèces vivipares ou par l'intermédiaire d'un œuf pondu chez les espèces ovipares. Chez certaines espèces, notamment les poissons, la fécondation se fait dans le milieu ambiant, les œufs fécondés n'étant pas portés par la femelle.

Linguistique |

Chez les espèces animales les plus familières, le mâle et la femelle sont souvent désignés par des noms distincts : on a ainsi, le taureau et la vache, le verrat et la truie, le bélier et la brebis, le coq et la poule, etc. Chez les espèces moins familières on utilise les adjectifs « mâle » et « femelle » pour distinguer les deux sexes ; exemple : une taupe (mâle ou femelle), un hérisson (mâle ou femelle), le nom de l'espèce pouvant d'ailleurs être du genre masculin ou féminin.

Mâle en tant qu'adjectif caractérise les organes et les fonctions liés à la reproduction et au sexe mâle. Il est utilisé tant en zoologie qu'en botanique.

Représentation |

Le symbole conventionnel du sexe masculin est le plus souvent celui associé au dieu et à la planète Mars : .

Voir aussi |