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En biologie, femelle (du latin √?¬ę femella √?¬Ľ, petite femme, jeune femme) est le sexe de l'organisme qui produit des ovules, dans le cadre d'une reproduction anisogamique.

Caract√?¬©ristiques | modifier le code

Les ovules sont d√?¬©finis comme √?¬©tant les gam√?¬®tes les plus gros, par opposition aux plus petits produits par les m√?¬Ęles. La reproduction sexu√?¬©e n√?¬©cessite que l'ovule soit mis en pr√?¬©sence de gam√?¬®tes m√?¬Ęles, bien qu'il puisse intervenir dans des reproductions asexu√?¬©es (par exemple dans le cas de la parth√?¬©nogen√?¬®se).

Chez les mammif√?¬®res, la femelle peut allaiter gr√?¬Ęce √?¬† ses mamelles.

Caract√?¬©ristiques g√?¬©n√?¬©tiques | modifier le code

Chez l'esp√?¬®ce humaine et beaucoup d'autres mammif√?¬®res, la femelle est caract√?¬©ris√?¬©e par le couple de chromosomes sexuels XX.

Chez les oiseaux, quelques poissons ou insectes, la femelle est caract√?¬©ris√?¬©e par le couple de chromosomes sexuels WZ.

M√?¬©tazoaires | modifier le code

L'ovule, produit par l'ovaire, se transformant, apr√?¬®s f√?¬©condation par un spermatozo√?¬Įde produit par un individu m√?¬Ęle, en embryon qui donnera naissance √?¬† un jeune directement (en passant parfois par un stade larvaire) chez les esp√?¬®ces vivipares ou par l'interm√?¬©diaire d'un √?¬?uf pondu chez les esp√?¬®ces ovipares. Chez certaines esp√?¬®ces, notamment les poissons, la f√?¬©condation se fait dans le milieu ambiant, les √?¬?ufs f√?¬©cond√?¬©s n'√?¬©tant pas port√?¬©s par la femelle.

Linguistique | modifier le code

Chez les esp√?¬®ces animales les plus famili√?¬®res, le m√?¬Ęle et la femelle sont souvent d√?¬©sign√?¬©s par des noms distincts : on a ainsi, la vache et le taureau, la truie et le verrat, la brebis et le b√?¬©lier, la poule et le coq, etc. Chez les esp√?¬®ces moins famili√?¬®res on utilise les adjectifs √?¬ę m√?¬Ęle √?¬Ľ et √?¬ę femelle √?¬Ľ pour distinguer les deux sexes ; exemple : une taupe (m√?¬Ęle ou femelle), un h√?¬©risson (m√?¬Ęle ou femelle), le nom de l'esp√?¬®ce pouvant d'ailleurs √?¬™tre du genre masculin ou f√?¬©minin.

Femelle en tant qu'adjectif caract√?¬©rise les organes et les fonctions li√?¬©s √?¬† la reproduction et au sexe femelle. Il est utilis√?¬© tant en zoologie qu'en botanique.

Repr√?¬©sentation | modifier le code

Le symbole conventionnel du sexe f√?¬©minin est le plus souvent celui associ√?¬© √?¬† la d√?¬©esse et √?¬† la plan√?¬®te V√?¬©nus : √ʬ?¬?.

Articles connexes | modifier le code

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